塞班岛概况

塞班岛(Saipan),西太平洋北马里亚纳群岛一岛。最高点塔波乔山(Tagpochau)海拔466米。1565~1899年受西班牙统治。1899~1914年属德国。1920年日本占领。1944年被美军占领,成为重要的空军基地。1962年成为太平洋岛屿美国托管地的首府。现主要出产椰干,亦产芋、木薯、薯蓣、面包果及香蕉,设商船坞和国际机场。人口约52200人(2010年)。2009年11月28日,美国联邦政府接管北马里亚纳群岛的移民事务。

塞班岛概况

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历史沿革

塞班岛在公元前约2000年开始有人类居住。塞班及马里亚那群岛的原始美丽被世人所认识,是在1521年著名的航海家麦哲伦环球旅行后。1565年西班牙人登陆该岛后,宣布永久占有为其领地,并于1668年用西班牙皇后的名字将群岛改名为"马里亚纳"。

1898年美西战争后,西班牙将关岛割让给美国,将北马里亚纳群岛卖给了德国。20年后,德国在第一次世界大战战败,被迫将北马里亚纳群岛让给日本。日本占领期间,从日本本土和冲绳、朝鲜等地引进移民,大量种植甘蔗。据1939年12月的人口统计,岛上共有129104人,近60%为日本人、中国台湾人和朝鲜人。

第二次世界大战时期日本军队和美国军队为争夺该岛展开了激烈的战斗。1944年6月15日,美军开始进攻塞班,史称塞班岛之战(saipan campaign)。7月9日战斗结束,日军指挥官切腹自杀,三万名守岛日军士兵战至只剩一千人。如今,塞班岛上仍有许多当时战场的遗址。而美国在日本投下的两颗原子弹:小男孩和胖子就是在塞班岛附近的天宁岛装载后起飞的。

日本战败后,联合国将北马里亚纳群岛、密克罗尼西亚群岛、帕劳岛和马绍尔群岛一起划给美国政府托管,托管期40年(1945-1985年),美国负责托管地的国防及外交事务。在托管期结束以后密克罗尼西亚群岛、帕劳岛与马绍尔群岛分别独立成立为共和国,而北马里亚纳群岛在70年代决定不寻求独立,转而寻求成为美国领地。1975年与美国达成协议成立联邦,成为美国政治联盟。1978年联邦政府成立并通过了宪法。1986年11月,经全民公投归属美国,成为美国领地,管理则由当地政府自治管理一段过渡时期。岛上居民自1986年起,全部持美国公民护照,社会安全卡(即税卡)由美国加州统一管理。当时与美国协议由当地政府管理移民及劳工事务。2008年5月10日美国总统布什签署《北马里亚纳群岛联邦化条例》,最终在2009年11月28日收回其移民及劳工事务的自治权。

人种语言

矮小强壮皮肤略显黑色的查莫鲁人和卡罗尼亚人为原住居民。但是纯原住居民现如今很少见到。现如今见到的原住居民大部分为西班牙、德国、日本人等种族的混血儿。近两年中国人和菲律宾、韩国人具有明显的增长趋势。来岛旅游的观光客大部分为日本人和韩国人。

当地官方语言为英语,土著语言为查莫洛语及卡若兰语。

政治概况

1986年正式加入美国,国防和外交受美国政府统一管辖。2009年11月28日,移民和劳工事务由美国管理。政体为总统代议民主制,行政、立法、司法三权分立。总督为政府首脑,实行多党制。总督及上下议员亦是由选民选举产生。

经济概况

服装加工业曾为塞班的主要经济支柱之一。在2001年以前,由于输入美国的纺织品有配额限制,服装加工业选择在美国领土内的塞班设立工厂,以绕过配额限制。在鼎盛时期的90年代中期,岛上有服装工厂30多家,从业人员达到3万人之多。当时北马里亚纳联邦不受美国劳工法制约,服装工厂对劳工的待遇经常违反美国劳工法,当地政府对劳工事务的处理受到美国媒体谴责。2001年美国取消纺织品进口配额,塞班的优势荡然无存,服装工厂纷纷迁往劳力廉价的亚洲国家。2009年,塞班的最后一家服装工厂关闭。

塞班的另一经济支柱为旅游业。2009年,到访塞班的旅游者61%来自日本,28%来自韩国,9%来自中国,2%来自俄罗斯和其它国家。

塞班的主要农产品为木薯,牛,椰子,木瓜,面包果,西红柿和甜瓜。农业在经济中的比重不大。天宁岛茂密的丛林中蕴藏着一种神奇的辣椒--天宁辣椒。这种天宁岛独有的野生辣椒是目前世界上已知的最小的辣椒,被当地的土族居民戏称作"DONNE SALI",意味"丛林鸟播撒的种子"。这种辣椒娇小的体积中潜藏着爆炸性的辣度(普通辣椒的10倍),即使是浅尝也能有一种由心里向喉口喷火的感觉,它的"辣"毋庸置疑!

塞班岛概况

天宁辣椒

诺丽(NONI),小型开花灌木,属茜草科巴戟天属植物,遍布塞班全岛。诺丽果实具有极其丰富的人体细胞所需之营养成分,有天然的健康功效和医药功效,被誉为"植物之后,上帝的恩赐"。

很早以前,日本人对该岛进行了大量的投资,开发了麻、香蕉、珍贵树木等产业。逐步被韩国、南亚的新投资所取代。农业的主要出产物为牛、牛肉、猪肉等,进口物品主要为以蔬菜为主的食品和日用工业品。

由于"盟约"规定北马里亚纳拥有海关、出入境管理和最低工资的自治权,输美产品也可免关税和标签"美国制造",成衣制造业1980年代在塞班迅速发展,全盛时期(2000年前后)雇用外国劳工(以中国大陆女子为主力)一万多人。其他行业也非常依赖外籍劳动力,例如菲律宾籍家佣和南亚裔保安员等。 塞班岛另一项经济主力是旅游业。跟关岛一样,塞班岛在1970年代开始发展旅游业。塞班因为与日本距离近,加上有历史关系,客源以日本为主(包括战死日本军人和平民遗族定期来祭),高峰时间每年达数十万。塞班岛的农业方面,虽不及旅游业和外劳的经济实力,但在区内相对算较发达。但随着日本经济衰退,塞班旅游业也受打击,尤其是在2005年日本航空撤出之后。业界开始发展韩国、中国大陆甚至俄罗斯(远东地区)的客源,但仍未能弥补日本客减少的损失。

制衣业方面,2005年起世界贸易组织关税制度改变,令塞班竞争力逐渐降低,制衣厂纷纷迁往他国或倒闭,至2007年中只剩全盛时期一半。2007年美国民主党得势掌控国会后,成功立法提高最低工资,2007年中起从原来的每小时3.05美元每年提升0.50美元(直至达到美国其他地区水平)。到了2009年2月,塞班原有的30多家制衣厂已全面结业。2008年,美国国会通过俗称"联邦化"(federalization)的法律,于2009年6月1日全面接管北马里亚纳群岛的出入境管理权。岛内原有外籍劳工将按合约期逐渐改为由美国政府核发签证,外劳数量将逐渐减少。另外,"联邦化"也将统一关岛和北马里亚纳的免签证旅游国家名单。据美国国土安全部2009年1月公布,中国大陆和俄罗斯暂未能列入免签名单上。2009年3月,美国国土安全部宣布北马里亚纳出入境管理接管日期将延迟至11月28日,中、俄游客暂仍可无须美国签证到塞班旅游。

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